· 2015-07-21

如何融入美国生活?留美一年,我的转变是什么?

五年前,我踏上美帝的国土,憧憬着融入开放多元民主的美国文化,和美国人谈笑风生,就像活在Friends里一样。

还记得当年的我,聊起国外华人闭塞的社交圈时,一脸的不屑,心里默默觉得,到了美国还天天吃中餐,和中国人打交道,多滑稽可笑。 那时我的女神是作家三毛,她浪迹天涯,有无数外国男人为她痴迷,有一个那么爱他的荷西。文化的差异终究会败给爱情,所谓的隔阂,只是你不愿意努力去融入而已。

五年后,我在美国工作,除了偶尔和几个美国同事聚在一起玩桌游、看橄榄球比赛,有两个亚裔的美国朋友可以没事聊聊天,我80%的社交圈还是中国人。并不是说我认识很多中国人——我身边只有两个中国朋友,其中一个是男朋友,自然很多时间都和他在一起;平时我也会通过微信联系在不同地方的中国小伙伴,所以我每天只要一回家,就远离了金发碧眼的世界。

说好的融入美国呢?说好的谈笑风生呢?怎么混得一点也不洋气。

我相信这也是多数人的想法,觉得出了国,就该多吃洋餐,多和洋人混,最好嫁给洋人,娶个洋人就更厉害了。什么语言问题,文化隔阂,都是借口,都是自己混得不行。

可是在我初来美国的第一年里,我遭遇的是语言的困境,是culture shock,是和美国室友聊天时因为听不懂笑点,无法回应,只能跟着假乐。我从特别爱说话,变成了一个沉默的听众。美国室友也渐渐对我失去兴趣,大概觉得我就和stereotype里的中国人一样,寡言、内敛、无趣。那一年,我每天最不愿意面对的事情,就是回到宿舍,面对无话可说的美国室友。

我开始不停地否定自己,对自己不满。我讨厌和室友打交道,可是我更讨厌畏惧和室友打交道的自己。为什么我不能和她成为朋友?为什么我来了一年还是跟不上他们讲笑话的节奏?是我的语言问题?可是按我的语言考试分数来看,我的语言能力绝对是超过90%的留学生。是我实战水平太差?是我不够有趣?是我不讨人喜欢?

就在这样的不断自我否定,批判,检讨中,我变得更加闭塞。我甚至不愿意和任何中国同学来往,因为那样就背离了我要融入美国的决心。

终于,有一天,我崩溃了,我放弃了要成为另一个三毛的愿望。我不顾一切地,冲进学校边的廉价中餐馆,大吃了一顿。

来年,我搬出了宿舍,和几个中国同学同住。每天回家可以说母语这件事,直接让我的幸福感从负数变成正数。

再后来,我不再去强求自己。不管是和谁,只要说得来,就做朋友;聊得似懂非懂,没话说,就笑笑说nice meeting you,结束。很快,我顺利拥有了一票可以一起胡吹海侃的中国小伙伴,但也不乏和几个美国人,有共同话题,即使用英文聊天,我也不觉得特别吃力。在这样慢慢把自己再度敞开的过程中,我才发现,自己之前无法和美国室友成为朋友,不是因为自己不努力,而是我太过努力。明明没有共同话题,互相没有过多好感的人,我却一味地示好,希望成为朋友,结果只能是被看作莫名奇妙。而且当时我因为孤独而散发的负能量,也让人想近而远之吧。

所以,出国到底学什么?我觉得是学会悦纳自己,在努力实现自己的目标的同时,明白自己的快乐凌驾于一切世俗的标准之上。只有自己活得幸福自在,才能愉快地和不同的人相处。可以努力融入当地,但不要强迫自己。给自己留一片comfort zone,再向陌生的世界进发,这样才会更有力量,更有前进的勇气。

生活是自己的选择,我选择的是保护好自己的玻璃心,在舒适自在的心情下,才去面对新的事物和挑战。我相信有人是用更加激烈的方法去突破重围,在遍体鳞伤后,涅槃、成长。比如我身边有朋友在英国留学期间强迫自己不说中文,最后写的英文论文被教授评价为无可挑剔。说真的,我很佩服这样的人。

只是,我觉得,大多数时候,我们都被要求要勇敢,要挑战自己,不要躲在自己的comfort zone里;而在我们感到脆弱,害怕周围陌生的世界的时候,没有人说,其实,回头寻找同类,并不是妥协和投降,而是必要的能量补充。

更可怕的是,很多人一味地认为,只要你努力,你就可以和很多美国人打成一片。可是并不是每个人都能适应文化的差异——这一点,不仅中国人如此,美国人也世如此。一部分美国人,对待外来人,尤其是fob (fresh off the boat),是带有偏见的。要刻意与这些人相处,你也许只会感到挫败。

而那些乐意与你做朋友的美国人,即使你不去特别努力,也自然而然会成为朋友。

所以,

如果你只是想要有几个美国同学,能和你自拍两张照片然后上传人人、微信,炫耀一下广泛的生活圈,那么你就厚着脸皮去要求合照吧。

如果你是真的想要和美国人做朋友,那么,请随缘。就像你不可能和任何一个中国人都做朋友一样,这种事努力不来。只有真的志同道合,才能无视语言的障碍,一个眼神,一个语气词,就彼此心领神会。


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